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UEFA Conference League: llega una nueva competencia

La máxima entidad europea confirmó la creación de un nuevo torneo que comenzará a partir de la temporada 2021/2022. El mismo dará más oportunidades a los clubes de más países para que tengan la opción de participar en el fútbol europeo.

Nosotros crecimos con la percepción de que en las ligas profesionales de fútbol hay dos torneos. La Copa Libertadores y la Copa Sudamericana (antes Copa Mercosur) y La Champions League con la Europa League (ex Copa UEFA). Pero la UEFA acaba de determinar que esto ya no será así. A partir de la temporada 2021/22 se dará inicio a la UEFA Conference League, una competencia que se podría llamar inclusiva para las ligas que no son tan competitivas como el Top Five.

El comité ejecutivo del ente europeo estableció que tendrá un formato similar al de la Champions League, 32 equipos divididos en ocho zonas, seguido de la ronda de eliminación directa comenzando por los octavos de final. Lo que difiere de la máxima competencia es que los segundos de la Conference League deberán enfrentarse a los terceros de la Europa League para clasificarse a la siguiente fase. En total serán 141 partidos en 15 semanas, los mismos que se disputan en la «Champions Naranja».

Por último, se determinó que los partidos se van a jugar los jueves junto a la Europa League. En principio, se planea agregar una franja horaria adicional de inicio para un número limitado de partidos que se definirá más adelante.